Ken Miles
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Ken Miles en mars 1961 sur Dolphin Mk 2.
Biographie
Naissance
Décès
Nom de naissance
Kenneth Henry Miles
Nationalité
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Sports
Distinction

Kenneth Henry Miles, dit Ken Miles, surnommé Teddy Teabag (pour sa consommation de thé) ou encore Sidebite (pour sa bouche tordue en parlant), né le à Sutton Coldfield (près de Birmingham) et mort le à Riverside (Californie), était un pilote automobile britannique, ayant essentiellement couru sur voitures de sport en circuits, aux États-Unis. L'aventure victorieuse de la Ford GT 40 qu'il a contribué à mettre au point aux côtés de Carroll Shelby est relatée dans le film Le Mans 66 sorti en 2019, où Christian Bale lui prête ses traits.

Biographie

Ken Miles commence les sports mécaniques par des courses motocyclistes britanniques avant-guerre. Durant le conflit mondial, il est sergent, servant d'estafette motorisée, puis court sur Bugatti, Alfa Romeo et Alvis avec un club anglais de voitures de sport anciennes, avant de se tourner vers une Ford V8 Frazer-Nash.

Ayant émigré à Los Angeles, il débute aux États-Unis sur quatre roues dans des courses du Sports Car Club of America (SCCA) en 1952, roulant alors essentiellement sur une M.G. Special fortement personnalisée jusqu'en 1955 (14 victoires SCCA dès 1953), avant de passer de préférence sur Porsche (550 Spyder de Johnny von Neumann surtout ; 1956 à 1961), puis Sunbeam et Ferrari (1962), AC Cobra (1963 à 1965), et Ford GT40 Mk II / Porsche 906 (1966).

En 1957, il conçoit le Pooper, un moteur et une transmission de Porsche 550S montés sur un châssis de Cooper 1956 ayant conservé sa carrosserie. Cette voiture hybride domine sa classe F dans les courses SCCA de la côte ouest organisées entre 1957 et 1958.

Miles est un pilote officiel du Shelby/Cobra race team au début des années 1960.

Lors des 24 Heures du Mans 1966 (les 18 et ), alors qu'il mène en fin de course, la direction de l'écurie lui demande de ralentir pour que les trois Ford GT40 Mk II puissent être photographiées ensemble. Miles passe la ligne d'arrivée très légèrement en avance. Cependant, McLaren est classé premier car lors du départ sa position était plus loin derrière, ce qui lui a causé un retard durant la course. Bien que Miles ait franchi la ligne d'arrivée en premier, la distance entre McLaren et lui lors de l'arrivée est inférieure à celle du départ, ce qui donne l'avantage à McLaren.

Deux mois plus tard, après une journée d'essais privés en plein été au Riverside International Raceway sur le prototype de la Ford GT40 Mk IV (J-car) destinée à remplacer la Ford GT40 Mk II, Miles fait un tout droit à grande vitesse, la voiture partant en boucle, se renversant en s'embrasant, Ken Miles est tué sur le coup[1]. Une version à l'aérodynamique corrigée sortit ultérieurement, la Mk IV à l'habitacle renforcé, qui sauva probablement la vie de Mario Andretti aux 24 Heures du Mans 1967, lorsqu'il s'écrasa violemment mais n'eut pourtant que des blessures mineures.

Palmarès

Titres

La Ford GT40 Mk II de Ken Miles, seconde des 24 Heures du Mans 1966.
La même, vue de dos.

Personnel

Participations pour un constructeur :

Victoires personnelles notables

Distinction

  • Motorsports Hall of Fame of America en 2001.

Filmographie

Notes et références

  1. (en) Preston Lerner, Ford GT : How Ford Silenced the Critics, Humbled Ferrari and Conquered Le Mans, Motorbooks, , 224 p. (ISBN 978-0-7603-4787-4, lire en ligne).

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