John le Carré

John le Carré
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John le Carré en 2008.
Biographie
Naissance
Décès
Voir et modifier les données sur Wikidata (à 89 ans)
Royal Cornwall Hospital (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
David John Moore CornwellVoir et modifier les données sur Wikidata
Pseudonyme
John le CarréVoir et modifier les données sur Wikidata
Nationalité
Domicile
St Buryan (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Formation
Lincoln College
Sherborne School
St Andrew's School, Pangbourne (en)
Université de Berne (-)Voir et modifier les données sur Wikidata
Activités
Période d'activité
Depuis Voir et modifier les données sur Wikidata
Mère
Olive Moore Cornwell (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Charlotte Cornwell (en)
Rupert Cornwell (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Enfant
Autres informations
A travaillé pour
Armes
Conflit
Genres artistiques
Roman d'espionnage, fiction de détective (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Influencé par
Site web
Distinctions
Archives conservées par
Bibliothèque de l'université de Leeds (d) (Elliott Collection MS Le Carre)Voir et modifier les données sur Wikidata
Œuvres principales
signature de John le Carré
signature

David John Moore Cornwell, dit John le Carré, est un romancier britannique, né le à Poole et mort le à Truro en Cornouailles.

Durant les années 1950 et 1960, Cornwell a travaillé pour le MI5 et le MI6 et a commencé à écrire des romans sous le pseudonyme de « John le Carré ». Son troisième roman, L'Espion qui venait du froid (1963), est devenu un best-seller international et demeure l'une de ses œuvres les plus connues.

Biographie

John le Carré dit qu'il n'a pas connu sa mère, qui l'a abandonné quand il avait cinq ans, jusqu'à leur re-connaissance quand il eut 21 ans. Sa relation avec un père tyrannique dont il fera le portrait dans Un pur espion (1986) fut difficile. L'homme, qui avait été emprisonné pour fraude à l'assurance, était un associé des jumeaux Kray (faisant partie des criminels les plus en vue à Londres dans les années 1950-1960) et était continuellement endetté. Son père l'envoya dans des écoles privées pour le sortir de ce milieu[1].

Il quitte son foyer pour suivre des cours à la Sherborne School avant d'aller étudier l'allemand et le français à l'université de Berne en Suisse[2] de 1948 à 1949. Il rejoint ensuite l'université d'Oxford au Royaume-Uni avant d'enseigner quelque temps au collège d'Eton puis de rejoindre le Foreign Office pendant cinq ans[3]. Il est recruté par le Secret Intelligence Service alors qu'il est en poste à Hambourg[4]. C'est en service actif qu'il écrit son premier roman (L'Appel du mort) en 1961. Sa carrière au sein du service de renseignement britannique prend fin après que sa couverture a été compromise par un membre du MI5, Kim Philby, également agent du KGB.

John le Carré est l'auteur de nombreux romans d'espionnage se déroulant dans le contexte de la Guerre froide, en particulier ceux mettant en scène George Smiley dans la « Trilogie de Karla » (La Taupe, Comme un collégien, Les Gens de Smiley) et dans d'autres romans. Son œuvre est à l'opposé de la mythologie de l'espion à la James Bond : ses héros sont bien plus complexes et beaucoup plus discrets. La structure de ses romans est très élaborée et l'action n'y tient qu'une place réduite. Le Carré a trouvé, après la fin de la Guerre froide, à élargir son inspiration vers des sujets plus contemporains.

En , il publie un nouveau roman, L'Héritage des espions[5]. Cet ouvrage, suite de L’Espion qui venait du froid, revient sur l'opération « Windfall ». Au moment où Smiley et Guillam coulent une retraite tranquille, elle les rattrape. Car si « Windfall » a été pour l’Occident « une manne de renseignements en or », elle s’est aussi soldée par de lourds « dommages collatéraux »[6].

John le Carré meurt des suites d’une pneumonie au Royal Cornwall Hospital[7] à Truro dans les Cornouailles, le , à l’âge de 89 ans[8].

Famille

Son fils Nicholas Cornwell est un écrivain de science-fiction et de fantasy, connu sous le pseudonyme de Nick Harkaway.

Honneurs

Positions politiques

En , The Times publie un article de John le Carré, intitulé « Les États-Unis sont devenus fous », qui condamne la guerre à venir en Irak. L'écrivain juge ainsi que « la manière dont Bush et sa junte ont réussi à dévier la colère de l'Amérique, de Ben Laden à Saddam Hussein, est l'un des meilleurs tours de passe-passe de relations publiques de l'histoire. »

En 2006, il contribue avec un article à un volume d'essais politiques intitulé Pas une mort de plus. Le livre est très critique envers la guerre d'Irak. Il reviendra par la suite sur le rôle des services secrets américains et britanniques dans le déclenchement de cette guerre.

Depuis la fin de la guerre froide, John le Carré s'est exprimé à plusieurs reprises de manière critique envers l'OTAN :

« Et il faudrait surtout se débarrasser de ce dinosaure qu'est l'OTAN. Cessons de nous croire, nous, Européens, en opposition avec la Russie, et rapprochons-nous d'elle. »

Il condamne de manière générale l'inféodation du Royaume-Uni aux États-Unis : « … Notre politique étrangère se décide à Washington. Et il n’y a rien de plus triste. Il faut parvenir à nous détacher enfin de cette emprise[1]. »

Éditeurs

En 2009, John le Carré quitte Hodder & Stoughton, son éditeur anglais depuis trente-huit ans, pour le groupe Penguin et Viking Press[10].

Œuvres

Romans

Couverture de l'édition italienne de La Maison Russie, Mondadori, 1989.

Théâtre

Essai et mémoires

Adaptations

Télévision

Deux des romans de la « Trilogie de Karla », La Taupe et Les Gens de Smiley, ont été adaptés par la BBC en séries télévisées. Le rôle de Smiley est tenu par Alec Guinness.

Deux récentes adaptations en mini-série ont été diffusées à la télévision sur BBC One :

Cinéma

Références

  1. a et b « John le Carré : "L’âme d’une nation se révèle dans ses services secrets" », entretien, nouvelobs.com, 19 octobre 2013.
  2. Philippe Broussard, « Partition pour un thriller », Vanity Fair n° 39, septembre 2016, pages 132-139.
  3. John le Carré, The Spy Who Came in from the Cold, p. 3 (ISBN 978-0-340-99374-3).
  4. « Les secrets dévoilés de John le Carré maître du roman d'espionnage », L'Express, .
  5. « Roman noir et noirceur du roman : nos idées (lumineuses) de lecture », Le Monde, 5 avril 2018.
  6. Nathalie Crom, « “L’Héritage des espions”, le testament de John le Carré », sur Télérama, (consulté le 14 décembre 2020).
  7. (en) « John le Carré, author of Tinker Tailor Soldier Spy, dies aged 89 », sur theguardian.com, The Guardian, (consulté le 13 décembre 2020).
  8. Franck Nouchi, « Le maître du roman d’espionnage John le Carré est mort à l’âge de 89 ans », sur lemonde.fr, Le Monde, (consulté le 13 décembre 2020).
  9. Agence ATS 6 décembre 2008.
  10. « John le Carré defects to world’s paperback superpower », dans The Times, 28 octobre 2009

Annexes

Article connexe

Liens externes


Information

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